Настоящий черный шоколад начинает свою историю 3000 лет назад от древних индейцев (ольмеков, майя, затем ацтеков). Эта информация известна по раскопкам и наскальным рисункам, сохранившимся с тех времен. Привычное нам слово “какао” на древнем языке науатль звучало как “какава” и означало “зернышко”, “семечко”.

Шоколад – современник древних цивилизаций

Ольмеки употребляли какао-плоды в пищу. Может быть, поэтому их цивилизация отличалась невероятной силой, изобретательностью, выносливостью и, что самое интересное, феноменальными интеллектуальными способностями, идущими вразрез с эволюцией и уровнем развития того периода. Они передали последующим культурам иероглифическую письменность, календарь, мастерство резьбы по камню такого уровня, что исследователи древности до сих пор не могут дать этому логическое объяснение.

Знания о какао ольмеки передали майя, которые настолько впечатлились чудодейственными свойствами его плодов, что использовали напиток из них только во время священных ритуалов и важных церемоний.

Священный напиток, приготовляемый из какао-бобов, назывался “чоколатль” (“чоко” переводится как горький; “латль” – вода). В напиток индейцы добавляли воду, маисовую муку, черный и красный перец – те ингредиенты, которые тогда ими тоже высоко ценились.

Племена майя сменили ацтеки. Они тоже с почтением приняли достояние предшествующей цивилизации и называли плоды какао не иначе как “пища богов”.

Именно ацтеки стали широко использовать какао-бобы. Напиток употребляли во время различных церемоний, а также для лечения многих недомоганий (именно недомоганий, так как они почти не болели). Бобы использовались в основном для укрепления и восстановления сил, придания организму нужного тонуса и бодрости. Индейцы учили: “Отправляясь в дальний путь, не обременяй себя лишней пищей, выпей меру напитка чоколатль и возьми горсть бобов с собой, этого хватит на несколько дней”.

Со временем популярность и ценность какао-бобов стала так высока, что у индейских племен они стали денежной валютой. За них можно было купить и продать что угодно. Источники пишут, что за 10 бобов можно было купить кролика, а за 100 – раба.

Как шоколад попал к нам

В XVI веке посчастливилось и европейцам попробовать чудодейственный напиток чоколатль. Первым был Христофор Колумб, но он не был в восторге от индейского шоколада, так как напиток был холодный, острый и горький. Позже его попробовал конкистадор Фернандо Кортес, и напиток ему очень понравился. Дело в том, что он был горячий, и в него добавили мед и ваниль. Корабельный лекарь утверждал: «Горячий напиток быстро восстанавливает силы, сохраняет молодость и возбуждает любовную страсть». Кортес быстро понял ценность бобов, наладил регулярные поставки какао и стал невероятно богатым человеком в Европе того времени. Шоколад в виде напитка очень долгое время был доступен только королевской знати. Информация о нем и рецепт приготовления хранился в строгой тайне.

В 1828 году инженеру Конраду ван Хоутену удалось изобрести гидравлический пресс, с помощью которого получилось извлекать масло из какао-бобов, что дало возможность изготавливать шоколад в том виде, который мы знаем.

К концу XIX – началу XX века производство шоколада стало на поток, а способ его технологического производства сильно подешевел. Шоколад стал доступен обычным людям.

Первая плитка молочного шоколада появилась в 1879 году, благодаря швейцарцу Даниэлю Петеру.

Настоящий черный шоколад – истинный суперфуд!

Согласно исследованиям многих ученых, шоколад обозначен очень благоприятным для здоровья человека продуктом. Вот по каким причинам:

  • в нем содержатся важнейшие микроэлементы (железо, фтор, кальций, фосфор, магний, селен, цинк);
  • количество антиоксидантов в натуральном шоколаде вдвое больше, чем в красном вине и зеленом чае;
  • шоколад улучшает память, повышает иммунитет и тонус, обеспечивает энергией, укрепляет сосуды и сердце, а также костную ткань, выравнивает давление в артериях, удаляет плохой холестерин (за счет особых эфирных масел), улучшает здоровье кожи (широко применяется в косметологии).
Настоящий черный шоколад – истинный суперфуд!

Настоящий черный шоколад – истинный суперфуд!

Польза шоколада проявляется даже в его антикариесном действии. В нем обнаружили антисептические вещества, подавляющие бактерии, участвующие в образовании зубного камня.

Широко известно свойство натурального шоколада снимать усталость и стресс, избавлять от чувства голода. Благодаря теобромину, шоколад способствует выработке в организме эндорфинов – ферментов удовольствия. А магний стимулирует образованию серотонина, который, в свою очередь, тоже очень повышает настроение.

Горький и темный шоколад содержат фенолы, связывающие опасные свободные радикалы. Частое (в малых количествах) употребление темного шоколада предотвращает образование тромбов в крови. Такого же эффекта можно добиться от аспирина, но шоколад ведь намного приятнее.
Фото 5